Oktober 22, 2021

Kunjungan ke Desa Kuno Xitang Dekat Shanghai

Saya mengenali senyum dan potongan rambutnya yang kekanakan yang tidak pernah berubah selama dua puluh tahun.

Yang menggangguku adalah foto-fotonya ada di belakang meja resepsionis restoran di Xitang, kota air kecil yang mudah diakses dalam tur sehari dari Shanghai.

"Mission Impossible 3 direkam di sini." kata kolega saya "Di atap restoran."


Saya meninggalkan Inggris dengan papan iklan di bandara Ethan Hunt alias Tom Cruise dan untuk datang ribuan mil jauhnya dan menghadapnya lagi sudah pasti ‘wow’. Saya bukan penggemar merek Mission Impossible dan saya hanya menyukai Tom Cruise "Mata Tertutup" tetapi faktor wow itu membuat saya menyelesaikan makan siang saya dengan sangat cepat, mengambil kamera saya dan pindah ke atap restoran.

Hari itu cerah dan meskipun itu musim yang tinggi, tidak banyak orang di sekitar. Saya mengambil ratusan foto menikmati kedamaian dan ketenangan Xitang dan saya mungkin akan melanjutkan jika kita tidak harus mengikuti jadwal yang sangat ketat.

Kami perjalanan sehari dari Shanghai tidak direncanakan dan kami memilih Xitang karena letaknya cukup dekat, tidak dikomersialkan dan tidak terlalu terkenal di Inggris.


November ini kunjungan ke XItang ada dalam daftar saya dan saya menantikan untuk menghabiskan waktu yang damai di sini, jauh dari keramaian dan hiruk pikuk Shanghai. Pintu masuk yang berkarakter dengan naga betina dan bayinya yang khas di bawah kakinya di sebelah kiri dan naga jantan dengan bumi di bawah kakinya di sebelah kanan, adalah sama, terkunci pada waktunya.

Alih-alih berjalan kami memutuskan untuk mengambil berlayar santai di salah satu kapal kecil khas begitu sering ditemukan di bagian Cina ini dan digunakan sebagai moda transportasi atau untuk memancing salah satu spesialisasi lokal - kepiting sungai. Perahu itu sangat menyenangkan untuk menjelajahi kota-kota air tetapi mereka sangat tidak stabil dan setiap gerakan tiba-tiba bisa berakibat fatal. Mereka biasanya tertutup untuk melindungi Anda dari sinar matahari yang sangat kuat, terbuka di setiap sisi untuk pemandangan yang lebih baik dan dilengkapi dengan kapten lokal, seorang pensiunan nelayan dari daerah tersebut.

Geser perlahan melalui kanal kami mudah dijangkau kehidupan lokal dan saya berusaha tanpa henti untuk mengambil foto yang bagus bahkan bergerak dari satu sisi kapal ke sisi lain, membuat kapten lama kami marah.


Foto-foto terlihat bagus tetapi selalu dengan fitur tambahan yang tidak diinginkan - seseorang, kabel, iklan ....

Kami turun di tengah kota dan memulai tur jalan kaki kami. Itu jalan sempit tiba-tiba menjadi lebih sempit dengan sejumlah besar orang melakukan hal yang persis sama. Yang menyenangkan adalah kami semua berjalan ke arah yang sama seperti lalu lintas satu arah.

Otak saya berpikir lembur dan berpikir bahwa mungkin hari ini adalah hari libur nasional ketika seluruh Cina bergerak pada saat yang bersamaan. Tetapi tidak ada apa-apa di sekitar tanggal 14 November untuk membuat semua orang mengunjungi Xitang dan ada banyak orang Barat yang berusaha keras untuk berjalan-jalan dan merekam kehidupan lokal dengan kamera mereka.

Toko-toko yang dihias dengan baik tampak seperti toko-toko dari Oxford Street, bukan kota air kecil yang mudah diakses dalam perjalanan sehari dari Shanghai. Terakhir kali pada tahun 2006 saya membeli cangkir teh Cina kecil yang sangat rapuh dari pedagang barang antik lokal yang disembunyikan di salah satu sisi jalan dan kali ini saya tidak dapat menemukannya. Sebaliknya ada toko-toko yang menjual syal, layanan teh, pulpen, labu teh semuanya didekorasi dengan indah dengan warna-warna yang sangat cerah dan dengan harga jauh lebih tinggi daripada di Shanghai.

Kami menemukan restoran tempat film terkenal itu dibuat dan saya langsung menuju ke puncak berharap untuk foto-foto yang bagus hanya untuk menemukan jutaan orang di lantai atas yang berpikiran sama.

Di luar restoran ada klub malam dan tempat pizza, itu tanda-tanda seberapa banyak Xitang telah pindah sejak kunjungan terakhir saya. Xitang yang saya tahu telah menghilang dan maju dengan bantuan Tom Cruise pindah, dalam bentuk warna-warna cerah yang bagus dan harga tinggi. Seseorang mengatakan akan menyenangkan untuk menginap sekarang karena hotel-hotel telah tiba juga, tetapi saya ragu bahwa saya akan menikmati ketenangan dengan musik dari klub malam lokal yang meledak.

Sedikit kecewa kami kembali ke Shanghai.